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Sara Maldonado

Sara Maldonado
Moverse es lo más inteligente

Si quieres una mente activa y aguda, la evidencia científica indica que deberías ejercitarte físicamente. La pregunta es ¿cómo se puede a través del ejercicio muscular incentivar la potencia mental?

En la era que nos encontramos de crecimiento exponencial de enfermedades crónicas derivadas del sedentarismo y la inactividad física, las modificaciones en el estilo de vida pueden llegar a ser un modo rentable para mejorar la salud y la calidad de vida.

Una de las formas más objetivas para conocer cómo se encuentra físicamente una persona es valorando su capacidad cardiorespiratoria (CCR). O lo que es lo mismo, la capacidad de los sistemas circulatorio y respiratorio para aprovisionar de oxígeno al músculo esquelético durante una actividad física mantenida, así como la capacidad de las células musculares para recibir y utilizar el oxígeno y nutrientes enviados a través de la sangre. Por ello, la CCR se relaciona de forma directa con la función integrada de muchos sistemas (incluido el cerebral), y es considerada como un reflejo de la salud corporal total y un signo vital clave. La CCR puede ser modificada y mejorada con la actividad física y el control de la masa corporal, y es también un objetivo de intervención para prevenir el declive de la función cognitiva con la edad.

El cerebro tiene una capacidad importante para modificar su función y estructura en relación con influencias ambientales y experiencias vividas. Posee neuronas y conexiones organizadas de varios tipos, con largas conexiones entre ellas que componen la ‘materia blanca’ y la ‘materia gris’. Recientemente se ha descubierto que la sustancia blanca tiene más funciones que las que se creía en un principio, como por ejemplo la construcción de redes neuronales veloces que ayudan en el proceso de la memoria, el aprendizaje y en general nuestros recursos cognitivos en el desarrollo de la inteligencia. La materia gris se encuentra en las regiones del cerebro implicadas en el control muscular y la percepción sensorial tales como ver, oír, la memoria, las emociones, el habla, la toma de decisiones y el autocontrol.

Existen diferentes mecanismos a través de los cuales se puede explicar la asociación entre la CCR y la función cognitiva. Una baja CCR conlleva cambios morfológicos a nivel cerebral, incluyendo lesiones de la ‘materia blanca’ y atrofia cerebral en ciertas regiones en la ‘materia gris’, lo cual revierte en una función cognitiva empeorada a medida que avanza la edad. Sin embargo, una mejor CCR podría alterar la función cognitiva de forma beneficiosa a través de la regulación del flujo cerebral sanguíneo.
Los efectos beneficiosos del ejercicio físico y salud mental han sido también observados en la inteligencia de niñas y niños. Hay grandes evidencias de un gran incremento en el volumen de la materia gris en la infancia conllevando aumentos de la mielinización y conectividad neural con mejoras en la velocidad del procesamiento, memoria y control cerebral. El ejercicio físico afecta a un número de factores que influyen en el desarrollo neural: aumento de producción de neurotrofinas que regulan la supervivencia, crecimiento y diferenciación de neuronas durante el desarrollo de las/os niñas/os; la sinaptogénesis (creación de sinápsis entre neuronas) que sucede de forma concurrente con la mielinización, y la angiogénesis (formación de vasos sanguíneos nuevos) que influye en el transporte de glucosa y oxígeno.

En conclusión, los datos disponibles indican que la actividad física mejora de forma efectiva la salud cognitiva a lo largo del periodo de la vida humana. Según datos de neuroimagen, la CCR no solo ayuda a reponer el tejido cerebral perdido con la edad, sino también mejora la salud estructural de áreas específicas cerebrales, regiones relacionadas con el control de la memoria y la cognición. Por lo tanto, cuanto más activos físicamente seamos, mayor capacidad para asignar rápidamente recursos hacia el procesamiento de la información recibida.

Sara Maldonado-Martín?Dpto. Educación física y deportiva, UPV/EHU

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